Asso di picche

Quanti che giochino a poker oppure si interessino di carte da gioco o tarocchi, non conoscono il fatto che l'asso di picche, venga tradizionalmente definito la carta della morte? Ecco , vediamo perché...

Significato asso di picche

Ogni mese, il Cleveland Horseshoe Casino dell'Ohio usa e scarta circa 16.000 mazzi di carte da gioco, o più di 192.000 mazzi all'anno. Dato che il numero stimato di casinò negli Stati Uniti supera i 15.000, il numero di mazzi di carte da gioco utilizzati ogni anno nei casinò americani assume proporzioni da capogiro.

Tuttavia, sia che si frequentino i tavoli da gioco a Cleveland, Las Vegas o altrove, probabilmente non ci si preoccupa dei simboli e della storia associati alle carte da gioco che spesso ci si trova in mano. Questo articolo esplora il simbolismo e il significato, che stanno dietro il simbolo dell'asso di picche, cercando di spiegare il perché venga considerato "la carta della morte".

Partiamo col dire che la carta da gioco dell'asso di picche ha un significato che non tutti comprenderanno: indica una spada che infilza un cuore, segno inequivocabile di morte dell'avversario e sofferenza per definizione.

Breve storia delle carte da gioco

Per capire perché l'asso di picche viene considerata la carta della morte, è necessario conoscere un po' l'origine delle carte da gioco e dei simboli che generalmente diamo per scontati. Mentre la storia delle carte da gioco è abbastanza misteriosa o comunque non certa, è generalmente accettato che siano stati i cinesi ad iniziare ad usare "tessere del domino", durante decimo secolo, per giocare.

Quando il commercio occidentale, ritornò in Europa con i prodotti provenienti dal mondo orientale, portò con sé anche i giochi e alcune parti di cultura delle "nuove" terre, fu allora che le carte apparvero in Europa, intorno al 1400.

A quel tempo, le carte da gioco erano fatte e dipinte a mano individualmente, utilizzate solo dai reali e i ricchi che potevano permettersele. Ma, col tempo, i produttori francesi, standardizzarono i simboli delle carte, usando i quattro semi delle carte da gioco oggi conosciuti (fiori, quadri, cuori e picche), per rendere la produzione di carte da gioco più facile e meno costosa.

Ciò aumentò l'uso di carte da gioco in tutta Europa, in Inghilterra e, in definitiva, nelle colonie britanniche nel Nord America, diffondendo questi oggetti particolari. All'inizio del 19° secolo, gli americani iniziarono a produrre le proprie carte da gioco e, nel corso degli anni, continuarono a perfezionare e standardizzare i mazzi.

Tutto questo portò innovazioni come l'arrotondamento degli angoli per ridurre l'usura e l'uso di vernice sulle superfici delle carte, per renderle più facili da mischiare e aumentare la durata, tra le altre cose. Nel 1867, tre uomini fondarono un'azienda di stampa a Cincinnati, nell'Ohio, che alla fine si sarebbe evoluta nella United States Playing Card Company. Oggi, quella società detiene la posizione di mercato numero uno in termini di vendite negli Stati Uniti e il suo marchio di biciclette è diventato sinonimo di carte da gioco.

L'origine dell'asso di picche come carta della morte

Come avete letto sopra, le carte da gioco si sono evolute gradualmente nel tempo, a partire dagli insiemi sviluppati per la prima volta dai Cinesi nel '900. Poiché le carte da gioco si diffusero verso occidente nel corso dei secoli, l'aspetto e la raffigurazione dei quattro semi delle carte e delle figure erano, tra le altre cose, soggetti a gusti e raffinatezze individuali, regionali e culturali. Ad esempio, gli italiani rappresentarono il precursore del simbolo della vanga moderna come una spada, mentre le carte usate nei paesi germanici, utilizzavano una foglia che poggiava sullo stelo per lo stesso simbolo/seme, oggi indicherebbe appunto il seme dei picche.

Per semplificare la progettazione di semi di carte da gioco, aiutando la loro produzione di massa, i francesi usavano la sagoma della foglia rovesciata germanica, che assomigliava alla vanga moderna, ma questo simbolo probabilmente manteneva la sua associazione con la guerra, l'uccisione e la morte.

In latino, la parola spatha, il precursore della parola inglese moderna, significa "arma o strumento ampio e piatto". Inoltre, i francesi si sono riferiti a questo seme come piqué, che significa picche, parola che indicava una lancia dalla punta molto particolare usata dagli eserciti nelle battaglie da inquadramento sul campo.

Altrettanto linguisticamente significativo, tuttavia, è il fatto che una vanga si riferisca anche a un tipo di pala con una lama larga, piatta e sottile, usata spesso per scavare una tomba. Anche nell'era odierna dei becchini, le vanghe sono ancora usate dagli operatori del cimitero per tagliare con cura il profilo della tomba in zolle e/o per rifinire i lati della tomba. Ciò che per sempre suggellò l'associazione dell'asso di picche come "carta della morte", tuttavia, avvenne durante la guerra del Vietnam.

Secondo la United States Playing Card Company (USPCC), una coppia di luogotenenti americani, che prestavano servizio all'estero, scrissero la compagnia nel febbraio 1966 e chiesero all'USPCC di inviare loro interi mazzi costituiti dall'asso di picche. Presumibilmente, i Viet Cong temevano questa carta a causa delle superstizioni che la circondavano, come precursori della morte. Inoltre, il marchio Bicycle utilizza nel suo simbolo Lady Liberty l' asso di picche, che il nemico considera anche la "dea della morte".

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Simile al mazzo mostrato nella foto sopra, l'USPCC ha spedito migliaia di questi mazzi speciali all'estero, dove le truppe americane li usavano come una forma di guerra psicologica contro le forze nemiche in Vietnam. (L'involucro che ospitava ciascun mazzo era persino etichettato: "Arma segreta della bicicletta"). Dissociare queste carte della morte in aree ostili o presunte ostili ha fatto sì che i Viet Cong "fuggissero". Inoltre, alcune truppe americane lasciavano un singolo asso di carte picche, sul corpo del nemico ucciso, come biglietto da visita per indicare "Siamo stati qui" o "Stiamo venendo per te" per infliggere ulteriore paura.